20.7.2016

Shop Till You Drop eli ostoksilla Floridassa

Yhdysvaltoja voi pitää monella eri tasolla ostosparatiisina. Kun kurssit sattuvat kohdilleen, on maassa edullisempaa kuin Suomessa joka jo lähtökohtaisesti antaa oivan syyn lähteä ostoksille. Mikäli lomamatka kohdistuu alueelle, jossa on outlet-kauppakeskuksia, on shoppailu miltei pakollinen loma-aktiviteetti ja toden totta se menee ihan kuntoilustakin näissä valtavissa kauppakeskuksissa. ”Outlet Mall”:eja ei kuitenkaan ole joka paikassa. Tiedän, että New Yorkin lähellä on Woodbury ja myös Florida on tunnettu valtavan hyvistä outlet-ostosmahdollisuuksista, joista Sawgrass Mills on ainakin jollain mittarilla Pohjois –Amerikan suurin. Kuulemani mukaan, esimerkiksi länsirannikolla on huomattavasti huonommat outlet-ostosmahdollisuudet mutta sen enempää asiaan perehtymättä, annan arvailujen olla.

Floridassa outlet-ostoskeskuksia on oikeastaan koko osavaltion alueella. Miamin lähellä oleva Sawgrassa Mills taitaa kattaa lähestulkoon kaikki maailmankaikkeuden kaupat ja vielä muutaman päälle. Hieman alempana oleva Dolphin Mall on pienempi mutta kauppakirjoa on yllin kyllin. Orlandon alueella on useampia ulkokauppakeskuksia, mm. Vineland Premiun Outlets sekä Orlando International Premium Outlets. Meksikonlahden puolelta löytyy Naplesin läheltä Miromar Outlets jossa on mm. harvemmin löydettävissä oleva Abercrombien outlet (aikuiset ja lapset). Edellä mainitus ovat vain muutamia niistäkin missä olemme itse käyneet, netistä löytyy kattava valikoima outlet – sekä tavallisia kauppakeskuksia muun muassa osoitteesta www.simon.com.Floridassa  pääseekin helposti edullisten ostosten ääreen maksimissaan muutaman tunnin ajolla.

Paikoitus ostoskeskuksissa on aina ilmainen mutta vuodenajasta sekä vuorokauden ajasta riippuen voi olla vaikea löytää parkkipaikkaa. Kannattaa myös painaa mieleen minne jätti auton sillä parkkialueet ovat valtavia ja ostoskeskuksissa on monta aivan samannäköistä uloskäyntiä. Autoon ei kannata jättää mitään, mikä ei saa kuumentua yli 50 asteiseksi, sillä parkkipaikoilla autot kuumenevat yllättäviin lukemiin Floridan auringon alla. Joka paikasta löytyy ruokapaikat sekä wc:t. Keskuksien sivuilta voi tulostaa kuponkeja (kuten myös kaikkien kauppojen ja aktiviteettien sivuilta –ah, tuo kuponkien luvattu maa ) ja infosta voi hankkia lisäkuponkeja, mutta kun päivänkin viettää siinä hullunmyllyssä, en itse ainakaan jaksa yhdelläkään kassalla enää mitään ylimääräistä lisäalekuponkikorttialerumbahässäkkää. Jenkeissä on muutenkin aika verkkainen palvelu ja vaikka ei ole edes kiihkein loma-aika, voi outlet-keskuksissa olla hyvin paljon ihmisiä. Eli hyvät kengät, murua rinnan alle ja pitkää pinnaa. Ostoskärryt maksavat jopa 7 dollaria, eli kannattaa kenties ostaa ensimmäisestä matkalaukkuliikkeestä perässä vedettävä kassi, tarvitset sitä kuitenkin viimeistään kotimatkalla. Hintoja kannattaa seurata ja painaa mieleen, sillä outleteissakaan ei kaikki ihan ilmaista ole ja voit saada samoja tuotteita halvemmalla esimerkiksi Macy’s:in Last Actistä. Kannattaa tutustua netissä etukäteen kauppakeskuksen pohjaan/liikkeisiin ja itse merkkasinkin etukäteen Sawgrass Millsin pohjapiirrokseen kaupat missä haluan käydä …koska kompleksi on galaksin kokoinen. Missään nimessä ei kannata ajatella että muutamalla tunnilla selviää sisään ja ulos, sillä vaikka sinä olet nopea, kanssaihmiset ja palvelu ei. Nimimerkillä, odotin Tommyn kassalla n. 20 minuuttia kun edellinen asiakas koko suvun kera selvitteli kuittia myyjän kanssa ja toinen myyjä… no ei ilmeisesti ollut kassavuorossa vaan tarkkailuvuorossa. Täysin normaalia.

No mitäs sitten shoppaillaan? No, kaikkea maissitikuista tennareihin. Pohjois-Amerikan hienous piilee siinä, että siellä on niin valtavasti ihmisiä, että sieltä saa melkein mitä tahansa. Mies toden totta löysi sattumalta Publixista kivoja maissitikkuja dollarilla ja muisteli hetken niitä Weberin 16 euron tikkuloita ja osti kasan maissitikkujakin tältä reissulta. Ihan pelkillä maissitikuilla ja farmasiatuotteilla ei meidänkään duffelit ollu täytetty, vaan mukaan mahtui myös mm. kenkiä ja vaatteita.

Pienille tytöille Amerikka on oikea vaateparatiisi. Kokoon 5T asti joka kaupassa on lukemattomia ihanuuksia ja määrästä johtuen, myös hyvään hintaan. Tämän ikäisille löytyy mm. Gymboree, Carter’s, OshKosh, Gap, Janie&Jack …vain muutamia mainitakseni. Macy’s:llä on rekkikaupalla jumpsuitteja, potkareita ja mekkoja pienille tytöille ja isoin ongelma on valinnanvaikeus sillä hinnat voivat olla alimmillaan muutamia dollareita. Amerikan Toys ’r’ Us myy lelujen lisäksi myös kaikkia muita vauvan- sekä lastentarvikkeita vaipoista ja lastenruista polkupyöriin ja vaatteisiin.
Kyllä isommillekin tytöille kaupoista vaatteita löytyy mutta ero on huomattava ja se näkyy mielestäni etenkin Macy’s:llä, hyvin. Seuraavassa luettelen meidän bellalle tuttuja merkkejä sekä kauppoja.

Macy’s tavaratalon oma merkki Epic Threads on edullinen ja alessa lähes ilmainen. Merkki tuntuu olevan etenkin noin 9-vuotiaiden mieleen hieman isompien tyttöjen vaatteiden olemuksellaan. Joka kauppakeskuksesta löytyvä Justice on joka tytön unelmakauppa ja joka vanhemman migreenikatalyytti. Justice ei ole niin edullinen miltä vaikuttaa mutta alerekeissä on yleensä vaikka mitä. Suurin osa vaatteista on voimakkailla kuvioilla ja väreillä mutta kyllä täältä kivoja juttuja löytyy niin vaatteista kuin accessories-puoleltakin. Melkein olin jo ostamassa liikkeestä bellalle merenneito rantahametta mutta 36 dollarin hinnallaan jäi vielä kauppaan kun oikeaa väriäkään ei löytynyt. Gap on meidän luottomerkki jota tilaan myös paljon postimyynnistä. Vaatteet ovat pääsääntöisesti hyvälaatuisia ja mallistoista saa hyviä kokonaisuuksia ja eri vuosienkin mallistot yleensä sopivat yhteen. Outleteissa saattaa olla esimerkiksi koko kauppa -50% ja valinnanvaraa on yleensä reippaasti. Kassalla saattaa tulla vielä eteen tarjous ”osta tämä kolmen dollarin kassi mihin ostokset pakataan, niin saat koko ostoksesta -15% lisäalen” –sitten pitää vain äkkiä ynnätä kannattaako vai ei. Old Navy on hieman kuin Gap mutta edullisempi ja ei aivan yhtä laadukas. Liikkeissä on kuitenkin samoja vaatteita monessa eri värissä, joka tekee vaatekokonaisuuksien kokoamisesta helppoa. Parhaimmat ostokset olen itse tehnyt tavallisissa kaupoissa joissa on ollut alessa edullisempaa kuin Old Navyn outletissa. Jenkeissä tuntuu olevan aleja harva sen päivä ja kampanjat saattavat kestää vain muutaman päivän, kannattaa siis iskeä kiinni kun sattuu kohille. (Polo) Ralph Laurenin:n vaatteet kannattaa ehdottomasti tsekata ensin Macy’s:ltä, sillä niitä löytyy tavarataloista monesti alesta ja poistoista (Last Act). RL:n outletissa on yleensä joku nurkka, missä on vaatteita noin 10-20 dollarilla mutta muuten outleteissa ei varsinaista hintailoittelua mielestäni ole. Tommy Hilfigerin liikkeet ovat isoja ja monesti täynnä porukkaa mutta Tommy Kids on aikuisten liikkeestä erillinen ja monesti rauhallisempi. Lähes poikkeuksetta Tommyn liikkeestä saa kuitin mukana kupongin, jolla saa Kidsin puolelta alen eli kannattaa aloittaa aikuisten puolelta. Tommy on peruskonservatiivinen ja siisti ja liikkeissä on yleensä rekkejä, joissa on hyvään poistohintaan vaatteita jos mallit ja koot täsmäävät. Mallistot liikkeessä ovat monesti täysiä, eli esimerkiksi perusleggins tai pikeepaita mallistoissa on lähes varmasti joka kokoa ja väriä saatavilla (Tommyn legginsit ovat muuten todella hyvät). Abercrombien outleteja on vähän. Yksi on Miromarilla ja siellä päästin bellan vapaaksi ja kyllähän sitä ostettavaa löytyi. Kaikki brandin liikkeet ovat pimeitä, monesti aika meluisia ja sovituskopeissa on järkyttävän huono valaistus. Hinnat outletin lisäalennetuissa oli edulliset, esim. t-paita 10-13 dollaria mutta muuten ei mitään hintahulluttelua täälläkään. Voikin sanoa, että kannattaa aina kiertää lisäalehyllyt, oli kyseessä outlet- tai tavallinen liike. Hinnat saattavat muuttua vielä kassalla sillä liikkeissä saattaa olla jotain lisäaleja ja valitsemasi tuotteet osoittautuvatkin paljon edullisemmiksi kuin olet luullut. Etenkin Macys’s tavarataloissa tätä tapahtuu taajaan. Pitää myös muistaa, ettei jenkeissä ole veroja hinnoissa. Eli osavaltiosta riippuen, päälle napsahtaa vielä 5-10 %.Tämän reissun yllättäjä oli Target, josta ostin bellalle pari Circon t-paitaa. Nyt parin pesun jälkeen täytyy todeta, että wow! saumat ei kierrä ja paidat on kuin pakasta vedetty. Hintaa oli normaalihintaisenakin vain noin 7 dollaria per paita, joten en paljon odottanut mutta seuraavalla kerralla pitääkin kiertää Targetin hyllyt paremmin. Hieman hinnakkaimmiltä merkeiltä bellalle on ostettu Splendid:iä sekä J. Crewta. Molemmilla merkeillä on pienemmät mallistot, J. Crewta löytyy outleteistakin mutta Splendid:iä olen ostanut vain Naplesista Little Miss Luxesta.

Kenkiä löytyy joka paikasta mutta mainittakoon nyt erityisesti lasten Journeys Kidz jossa on mm. Vans:ia ja Conssia. Molemmat merkit tekevät Journeysille omia mallistoja joita ei saa muualta. Tällä kertaa bella valitsi neonpinkit conssit ja äiti himoitsi hopeisia sekä kultaisia vastaavia. Samasta liikkeestä löytyy myös mm. reppuja seinäkaupalla.
Joka tytön krääsätaivas Claire’s löytyy myös useimmista kauppakeskuksista. Tämä on vähän kuin Glitter potenssiin kymmenen. Liikkeessä on välillä kampanja: ”valitse viisi tuotetta, maksa kolme”. Vaikka liikkeet ovat identtisiä, voitte uskoa että 9-vuotiaalla on perusteltu syy käydä jokaisessa. (äidin huomio: reggaa kauppakeskuksen Wi-Fiin ja lue vaikka Iltis) Suurimmassa osassa outlet kaupoista on tarjous ”osta kaksi tuotetta niin saat toisen puoleen hintaan” eli kannattaa miettiä esim. kenkien ostamista perheelle keskitetysti.

Ainakin Floridassa suurin osa lastenvaatteista tuntuu olevan kirkkaita ja värikkäitä. Etenkin neonpinkki, neonoranssi sekä vedenvihreä oli hyvin edustettuina ja kaksi ensimmäistä ovatkin bellan lemppareita. Koska tytöllä on tumma pigmentti, värit sopivat hänelle todella hyvin mutta ymmärrettävästi normaalisti vaaleahipiäisten Suomessa värit voivat tuntua aika kirkkailta.  Gapilta ja Tommyltä löytyy onneksi paljon sitä klassisempaa osastoa joilla voi täydentää vaatevarastoa, tai toisinpäin. bellan kappi jakaantuukin kirkkaisiin kesävaatteisiin ja klassisempiin talvivaatteisiin.

Jos kiireen, ruuhkan, aleviidakon lisäksi haluaa vielä lisä pähkäiltävää, niin voi miettiä kokoja. Suomessa noudatetaan aika pitkälle standardia kokoskaalaa mutta jenkeissä ei. Kokomerkinnät voivat olla aivan mitä sattuu ja vielä täydellisessä ristiriidassa. Esimerkiksi Abercrombeltä löytyy vaatteita kirjainkoossa ja/tai ikä koossa. Abercrombien vaatteet ovat muuten aika nitjukoita ja bellallakin käytössä jo (12-)14/M-L koko. Tommyn vaatteet on merkitty kirjaimella ja ikäkoolla, esimerkiksi L/ 10-12 ja XL/12-14. Samaa tapaa noudattaa Gap, mutta Gapilla L koko onkin 8-10 ja XL koko on 10-12. Voin kertoa, että allekirjoittaja ei ollut huolellinen ja saattoi aluksi ostaa Gapilta hieman turhan sopivia vaatteita bellalle. Eli kannattaa tosiaan sovittaa tai ainakin katsoa koot todella tarkkaan. Gapin hupparit on muuten aika pieniä ja näistä on otettu 140 senttisille lapsille koot XL tai XXL.

Kun olet selvinnyt ihmis- ja kokoviidakosta kassalle, alkaa jonottaminen kassalle. Etenkin Tommyllä, jossa jonossa saa monesti seistä tovin sitä myyjien verkkaista työskentelyä on jotenkin rauhallista katsoa –jos ei satu olemaan kiire esimerkiksi vessaan. Koska jenkeissä on vasta hiljattain tullut luottokorttien sirut käyttöön, on joka liikkeessä oma tapa maksaa. Jossain vedetään kortti itse, jossain sen vetää myyjä. Jossain käytetään sirua ja jossain pin-koodia ja toisaalla allekirjoitusta. Jossain ei käytetä pin-koodia eikä allekirjoitusta! Kannattaakin heti helou jälkeen kysäistä, swipe or chip? Lähes joka paikassa kysytään s-posti ja jossain koko osoite - joita ei tietenkään tarvitse kertoa. Kun opettelee sen perus kassalitannian ulkoa ja latelee sen juur kuuntelematta ja ajattelematta, pääsee kaupasta nopeiten ulos. Se mantra menee näin: ”Helou/ Hi how are you– Fine thanks - Yes (Did u find everything?) – Yes/ No need (Did someone help you) – Yes (is this all) – No (Do you have coupons) - Swipe or chip? – Thanks, you too!/ Have a good one!

Myös minun vaateostoksista kysyttiin ja tästä ei tue pitkää kirjoitusta. Olen maailman laiskin ostamaan vaatteita ja inhoan koko hommaa (ei uskoisi jos miettii mistä blogikin oli aikoinaan tunnettu). Ostan kaikki omat perusvaatteet yleensä Tommylta ja täydennän mm. J Crew:lla ja Abercrombie:lla. Old Navylta hain nyt kasan hihattomia paitoja ja yllättäen löysin Hollisterilta aika kivat farkut. Selaan Macy’s:n Last Acteistä mm. Laurenin sekä Michael Korsin vaatteet – ja siinäpä se sitten olikin. Toki jotain satunnaista tulee sieltä täältä mutta niinhän aina.
Jiille suurin osa vaatteista haetaan Hollisterilta tai Abercrombielta ja jotain satunnaista päälle American Outfitterssiltä, Aeropostalelta, Tommylta ja Gapilta. Kengiksi kelpaa Addut ja Niket, että aika yksipuolista on.

Mies on yli 190 senttiä pitkä joka tuo haasteita vaatteiden ostamiselle Suomesta, sillä mm. Tommyn mitoitus sekä kokoskaala jenkeissä ovat täysin eri kuin Suomessa. Hän ostaakin yleensä reissusta Tommylta ja lisäksi katsoo Macy’s:n Last Acteista etenkin kauluspaidat esimerkiksi Nauticalta sekä RL:ltä. Gapille myös kovasti usutin häntä mutta vaatteet ovat yleensä tarpeeksi isossa koossa liian leveitä hänelle.


Jotain oleellista kenties unohdin mutta kysykää pois...



Jk. On tavallista ettei luottokortti kelpaa ensimmäisellä tai vielä toisellakaan maksu yrittämällä. Tämä aiheutti minulle lähes sydänpysähdyksen Evergladesin Gator parkissa tapahtuessaan ensimmäisen kerran, sillä olin välittömästi varma, että joku on kloonannut korttini tai Hotels.comin tietoturvatongelmat osuivat omalle kohdalle. Onneksi ennen elvytystarvetta ystävällinen asiakaspalvelija vakuutti, että tätä tapahtuu taajaan ja kokeilimme vielä pari kertaa ja menihän se läpi lopulta. Tämä ei jäänyt ainoaksi kerraksi kun vastaavaa tapahtui eli nitrot ja varaluottokortti mukaan reissuun!

17.7.2016

Miksi Floridassa tarvitaan huivia? #neulonta

Neuloin Floridan reissulle mukaan kaksi huivia. Sain viimeksi migreenin juurikin Disney World aamuna, syynä joka paikassa kovalla oleva ilmastointi joka vetää niskaan, eli halusin autoon sekä kauppakekuksiin jotain lämmikettä. Toinen tarve huiville oli, että on jotain millä suojata pää esimerkiksi rannalla. Huiveja piti tulla ensin vain yksi minulle, mutta bella ilmoitti että keltanen huivi on hänen.


Ostin useampi vuosi sitten Eiran Langoista Langin keltaista Linoa ajatuksella, että neulon bellalle paidan. Jokin saa minut määräajoin kuvittelemaan, että pellavan tai puuvillan neulominen yhtä äkkiä tuntuukin mukavalta ja tosiaan saisin jotain kyseisestä materiaalista aikaiseksi. Virhe. Yritin tehdä paitaa kahdesti, jonka jälkeen yritin tehdä huivia kahdesti, joista vasta jälkimmäinen kerta tuotti tulosta. Itse langassa ei varmasti ole mitään vikaa, jostain syystä puuvilla ja vastaavat langast ei vaan kerta kaikkiaan sovi minun työstettäväksi. Kerä kirjasta bongattu Baktus pidennetyillä silmukoilla on kuitenkin tälle langalle kuin tehty, näyttää ja tuntuu kivalta.



Toinen huivi on Eeva Kesäkuun Taina. Kerroksia taitaa olla enemmän kuin ohjeessa, sillä neuloin huiviin kaikki kaapista löytyneet kaksi kerää valkoista Novitan Kaste-lankaa. Huivi on ihana, malli on ihana, lankakin toimii hyvin tässä mallissa mutta oli niin järjettömän kamalaa neuloa, etten ostaisi enää ikinä kyseistä lankaa. Luin taannoin Ullasta arvostelua langasta, eikä mennyt kyllä yhtään metsään.



Mallit ja langat huiveihin valitsin sen mukaan, että huivit ovat kevyet ja helpot kantaa, ne voi mytätä laukkuun, eikä haittaa vaikka kastuvat.


16.7.2016

Congo River Golf @ Bonita Springs

Kuten todettu, Floridassa on hyvät golffausmahdollisuudet sekä minissä että tavallisessa golfissa. Minigolf paikkoja on paljon ja kannattaa katsoa netistä vähän kuvia ja hintatasoa. Me päätimme testata Congo River Golfin jossa sai golfin lisäksi nähdä muutaman laiskan kaimaanin ja kilpikonnia. Syöttääkin olisi saanut maksua vastaan. Floridassa on kuuma suurimman osaa vuotta joten voi olla vaikea päivä kun lämpötila ei nouse uusiin ennätyksiin, mutta kannattaa yrittää.


Radat on isoja, innovatiivisia ja visuaalisesti vaikuttavia. Mielestäni yhden kierroksen pelaamisessa menee kauemmin kuin perinteisellä suomalaisella radalla sillä osa radoista on monimutkaisempia emmekä aina tienneet mihin pallo mistäkin reijästä menee. En saanut kännykällä otettuihin kuviin vangittua paikan fiilistä mutta kuvittelette tuohon veden solinan, isot vesiputoukset, reilu 35 astetta lämmintä ja muutaman kaimaanin, niin se on siinä. J voitti.